Eliahu “Eli” Ohana werd geboren in Jeruzalem op 1 februari 1964 en groeide op in een traditionele Joodse familie, die afkomstig was uit Haifa. Hij had zeven broers en twee zussen. De familie kampte destijds met financiële problemen. Ohana was elf jaar oud toen hij zich op aanraden van z’n broer Yossi aansloot bij de jeugd van Beitar Jeruzalem. In eerste instantie was z’n vader tegen die keuze, maar uiteindelijk besloot hij akkoord te gaan als Eli beloofde dat hij elke zaterdag naar de synagoge zou gaan.
Op het veld bleek Ohana een goede voetballer te zijn, maar zijn schoolresultaten waren slecht. Z’n broer Yossi stelde voor dat hij ofwel met school ofwel met voetbal stopte. Tegen de wil van z’n vader besloot Ohana met school te stoppen. In die periode trouwde Yossi en trok Ohana in bij zijn broer en diens echtgenote.

In 1980 maakte de 16-jarige Israëliet de overstap naar het eerste elftal. Hij slaagde er in om het team naar de hoogste afdeling te laten promoveren waar het de landstitel pakte.
In 1987 maakte Ohana de overstap naar KV Mechelen. Daar kwam de aanvallende speler in het team van de Nederlandse coach Aad de Mos terecht. In 1988 werd Malinwa vice-kampioen, won het de Europacup II en de Europese Supercup. In de finale van de Europacup won Mechelen met 1-0 van AFC Ajax. Den Boer scoorde op aangeven van Ohana het enige doelpunt van de wedstrijd. Een jaar later won Mechelen ook de landstitel. Ohana bleef tot 1990 bij KV (10 goals in 52 wedstrijden) en trok dan naar het Portugese SC Braga. Daar bleef hij slechts één seizoen alvorens terug te keren naar z’n geboorteland Israël.
In 1991 ging Ohana aan de slag bij de club waar het allemaal begon; Beitar Jeruzalem. In 1997 werd hij uitgeroepen tot Speler van het Jaar. Hij bleef tot 1999 bij Beitar waarin hij goed was voor 65 doelpunten in 144 matchen. In z’n laatste seizoen was hij ook assistent-trainer en een jaar later werd Ohana zelf coach. Tussen 1984 en 1997 speelde hij 50 wedstrijden voor zijn land waarin 17 keer kon scoren.

Na Beitar Jeruzalem, in 2000, werd hij nog tweemaal trainer van Bnei Yehuda Tel Aviv (2000-’01 en 2001-’03), Maccabi Petah Tikva (2001), terug Beitar (2003-’05) en van Hapoel Kfar Saba (2006-’08). In 2008 werd Ohana trainer van de nationale belofteploeg van Israël, tot 2016.

Bron: Zotteteen1

Foto: Panini Football 89