AKWUEGBU, Benedict

//AKWUEGBU, Benedict
AKWUEGBU, Benedict2018-03-02T21:36:20+00:00

Benedict Akwuegbu werd in de Nigeriaanse stad Lagos geboren op 3 november 1974.

Akwuegbu begon zijn carrière op 15-jarige leeftijd in Nigeria voordat hij op 17-jarige leeftijd overstapte naar het Franse RC Lens waar de aanvaller maar één seizoen vertoefde. Daarna bracht hij vijf jaar door in België bij Eendracht Aalst (1992-1993), KRC Harelbeke (1994-1996), KSV Waregem (1996-1997) en KVK Tienen (1997-1998). Bij Harelbeke speelde hij in twee seizoenen 49 wedstrijden waarin hij 14 doelpunten maakte. In 1998 ging Akwuegbu naar het Oostenrijkse Grazer AK waar hij zijn beste periode meemaakte. Hij speelde daar 100 wedstrijden en scoorde er 31 keer in vier seizoenen. Met Grazer AK won hij de Oostenrijkse Beker en de Supercup in 2000 en 2002 en de landstitel in 2004. Hij won de trofee voor de beste buitenlandse speler en kreeg de bijnaam “Oostenrijkse bommenwerper” door de pers. Met deze club speelde Akwuegbu in 20 Europese wedstrijden en kon 12 scoren, waaronder enkele opmerkelijke goals. Dankzij deze prestaties trok hij de aandacht van verschillende Bundesliga-clubs zoals Hamburger SV en FC Kaiserslautern. Grazer AK weigerde echter het aanbod van Kaiserslautern.

Door deze ontgoocheling verliet Akwuegbu de club en tussen 2004 en 2010 passeerde er heel wat clubs zijn pad: de Chinese clubs Shenyang Ginde FC (op huurbasis), Tianjin Teda FC, Qingdao Jonoon FC en Beijing Hongdeng FC, FC Kärnten en Wacker Innsbruck (beiden Oostenrijk), FC St. Gallen (Zwitserland), Sportfreunde Siegen (Duitsland), MGS Panserraikos (Griekeland) en het Engelse Basingstoke Town. Maar nergens haalde de Nigeriaan nog zijn niveau van bij Grazer AK en hield het op zijn 36ste voor bekeken.

Benedict Akwuegbu speelde tussen 2000 en 2005 dertig interlands voor zijn land Nigeria waarin hij acht maal kon scoren. Zo speelde hij in de Africa-Cup van 2000 zijn eerste wedstrijd voor zijn land tegen Tunesië. In 2002 zat hij in de Nigeriaanse selectie voor het W.K. 2002 in Japan en Korea.   

In 2012 begon hij als assistent-algemeen directeur bij FC Heartland in zijn geboorteland. Nadien werd hij in 2015 manager van de Oostenrijkse club FC Gratkorn, later, terug in Nigeria, technisch-directeur bij FC Mighty Jets.

Bron: Jaellee

Foto:  Panini Football 96, Steven Cornelis