Bernard Voorhoof werd geboren in Lier op 10 mei 1910 en speelde als jeugdspeler zowel bij Lierse SK als bij stadsgenoot TSV Lyra waar hij ingeschreven was onder de naam Van Hoof. Nadat dit uitlekte speelde hij enkel nog voor Lierse. Voorhoof was een impulsieve speler die lak had aan tactiek. Hij passeerde gemakkelijk een tegenstander en was uitermate sterk met het hoofd. Hij maakte bij Lierse zijn debuut in de hoogste afdeling op 16 oktober 1927. In het seizoen 1931-’32 werd hij met Lierse een eerste keer landskampioen. Na 2 tweede plaatsen in het seizoen 1934-’35 en 1938-’39, leek hij met Lierse op weg om nogmaals landskampioen te worden in het seizoen 1939-’40. Door het uitbreken van de W.O.II, werd de competitie echter afgebroken in het voorjaar van 1940, enkele speeldagen voor het einde op een moment dat Lierse aan de leiding stond. Een tweede landstitel volgde dan toch in het daaropvolgende seizoen 1940-’41, maar achteraf werd deze competitie als onofficieel beschouwd, door de wegens de oorlog aangepaste competitieformule, die bestond uit twee reeksen met een eindronde tussen de beste ploegen. Een echte tweede landstitel volgde uiteindelijk in het seizoen 1941-’42, waarin Lierse amper 13 punten liet liggen en 92 maal scoorde op 26 wedstrijden. In de competitie was Voorhoof topschutter in het seizoen 1939-’40, waar hij in één match maar liefst 8 doelpunten scoorde; in de wedstrijd tegen Eendracht Aalst. Met Voorhoof in het elftal eindigde Lierse tussen 1932 en 1944 slechts eenmaal buiten de top 5 in de eindrangschikking. In totaal maakte hij een fabelachtig aantal van 350 doelpunten in 529 wedstrijden voor Lierse, waarvan 281 in 473 wedstrijden in de competitie. Toen Lierse na het seizoen 1947-’48 degradeerde uit de hoogste klasse, verliet Voorhoof na 21 jaar de club. Hij speelde nog een laatste seizoen als speler-trainer bij Racing FC Motegnée in Bevordering (toen Derde Klasse). 

In april 1928 werd hij vlak voor zijn 18e verjaardag voor het eerst geselecteerd voor de nationale ploeg voor een interland tegen Frankrijk. Hij mocht als 20-jarige mee naar het allereerste WK van 1930 in Uruguay. Voor het WK 1934 in Italië werd hij opnieuw geselecteerd, en ook aan het WK van 1938 in Frankrijk nam hij deel. Voor het Belgische elftal maakte hij 30 goals in 61 wedstrijden. Voorhoof is de eerste Belgische speler ooit die een doelpunt maakte op een WK. In de wedstrijd Duitsland-België op het WK van 1934 maakte hij de beide Belgische doelpunten. 

Hij werd in 2006 bij het 100-jarig bestaan van Lierse verkozen als “Speler van de Eeuw”.

Bernard Voorhoof stierf in zijn Lier op 18 februari 1974. Hij werd nog geen 64 jaar. 

Bron: Emiel

Foto’s: Lierse SK