COPPENS, Rik

//COPPENS, Rik
COPPENS, Rik2018-04-17T13:43:53+00:00

Henri François Louis (Rik) Coppens, geboren op 29 april 1930 in Antwerpen, begon zijn loopbaan op zestienjarige leeftijd bij Beerschot VAC waar hij in geen tijd uitgroeide tot publiekslieveling. Coppens stond bekend als een briljante balkunstenaar met een neus voor doelpunten. Hij werd tweemaal topschutter in de Belgische Eerste Klasse: in het seizoen 1952-’53 met 33 doelpunten en in het seizoen 1954-’55 met 36 goals. In deze periode werd Coppens gevolgd door Europese topploegen als Barcelona FC, Inter Milan, Napoli en Espanyol Barcelona. Beerschot hield echter het been stijf en liet Coppens niet vertrekken.

Coppens trok volle stadions en was een echte publieksspeler. Hij kon verdedigers doldraaien en tegenstanders keer op keer vernederen met zijn passeerbewegingen. Hij entertainde het publiek: hij scoorde met de hak en wees voordat hij een strafschop nam de hoek aan waarin hij deze zou plaatsen. Onder impuls van Coppens versloegen de Rode Duivels op 26 september 1954 kersvers wereldkampioen West-Duitsland; hijzelf scoorde één van de doelpunten. Coppens staat ook bekend om de uitvinding van de strafschop in drie-tijden. Tijdens een voorronde wedstrijd in 1957 tegen IJsland, stond België 4-0 voor op het moment dat Rik Coppens een strafschop moest nemen. In een reflex kreeg hij de ingeving om de bal niet rechtstreeks te schieten, maar te passen naar zijn ploegmaat André Piters. Deze gaf op zijn beurt de bal terug naar Coppens, waarop deze de bal in het lege doel kon schieten. 

Coppens werd in 1954 verkozen tot de beste speler in de Eerste Klasse en werd zo de allereerste winnaar van de Gouden Schoen. Hij bleef bij Beerschot tot hij in 1961 na een zoveelste ruzie met het bestuur verhuisde naar Olympic Charleroi (1961-1962).  Vervolgens speelde hij nog bij Crossing Molenbeek (1962-1967), Berchem Sport (1967-1969) en Tubantia Borgerhout (1969-1970) alwaar hij voor het eerst kon proeven van het trainerschap. Nadien was Rik Coppens nog coach van Berchem Sport (1971-1974 en 1977-1981), Beerschot VAV (1974-1977 en 1982-1984) en Club Brugge (1981-1982). 

Hij speelde in totaal 389 competitiewedstrijden en scoorde daarin 261 doelpunten in de Eerste Klasse. In Tweede Klasse speelde hij 166 wedstrijden en scoorde 40 doelpunten. Tussen 1947 en 1959 speelde Coppens ook 47 keer voor het Belgisch voetbalelftal waarbij hij 21 doelpunten maakte.

Rik Coppens had ook een bijrol in de film De Ordannans (1962) waar Bobbejaan Schoepen de hoofdrol speelde. In het Nero-stripalbum “De Witte Parel” (1962) door Marc Sleen kookt Adhemar een papje met fijngestampt haar van bekende voetballers, waaronder ook Rik Coppens. Als Nero het opeet wordt hij een stervoetballer.
Ook eindigde hij in 2005 op nummer 73 in de Vlaamse versie van de verkiezing van De Grootste Belg.

Rik Coppens overleed op 5 februari 2015 in Wilrijk. Hij werd bijna 85 jaar.

Bron: The Tank

Foto’s: Dimitri Bruggen, Panini Football 78, Showbizzsite 

Video: YouTube    

TV-reportage: Ik, Rik