CLIJSTERS, Lei

//CLIJSTERS, Lei
CLIJSTERS, Lei2018-12-29T20:06:31+02:00

Leo (Lei) Clijsters wed geboren in het Limburgse Opitter op 9 november 1956. Hij startte zijn carrière als jeugdspeler bij Opitter FC. Daarna speelde hij onder andere bij Club Brugge (1974-1975), Patro Eisden (1975-1977), SK Tongeren (167 wedstrijden tussen 1977 en 1982), Thor Waterschei (van 1982 tot 1986 – 119 wedstrijden), KV Mechelen (1986-1992 – 174 wedstrijden) en Club Luik (1992-1993).

In 1988 kreeg Clijsters de Gouden Schoen en won hij in datzelfde jaar met KV Mechelen de Europacup II door in de finale Ajax Amsterdam te kloppen met 1-0. Eveneens won hij ook in 1988 met KV Mechelen de Europese Supercup van PSV Eindhoven.  

In zijn KV Mechelen-periode, waar hij tevens aanvoerder was, was hij als verdediger ook een vaste waarde bij de Rode Duivels. Tussen 1983 en 1991 veroverde hij 40 caps en speelde op de WK’s van 1986 in Mexico en van 1990 in Italië. Nadien heeft hij enkele jaren als trainer gewerkt bij Patro Eisden (1993-1994), AA Gent (1994-1997), SK Lommel (1998), KTH Diest (1999-2000 en 2000-2001), KV Mechelen (2000), en Patro Eisden Maasmechelen (2002).  

Lei werd ook bekend bij het niet-voetbalkennend volk door zijn dochters Kim en Elke. Tijdens de succesvolle tenniscarrière van zijn dochter Kim hield hij zich vooral op de achtergrond. Nadat ze was gestopt met tennissen, pakte Clijsters de draad als trainer weer op bij KSK Tongeren (2007-2009). 

Op 11 januari 2008 werd bekend dat Clijsters ongeneeslijk ziek was. Later besloot hij niet langer tegen de vergevorderde huidkanker te vechten en de chemo-behandeling stop te zetten. Begin juni 2008 verscheen hij nog in het openbaar met zijn dochter Kim en man Brian Lynch ter gelegenheid van het huwelijk van zijn jongste dochter Elke met Jelle Van Damme.

Lei Clijsters overleed op 4 januari 2009 te Gruitrode op 52-jarige leeftijd. Hij werd in intieme kring te Hasselt gecremeerd.

Bron: Wikix

Foto’s: stamnummer25.be, sporting-heroes.net, Het Laatste Nieuws

Video: YouTube